Margherita di Clemente


EVS Volunteer in Colombia


My experience in Colombia was an amazing journey through the heart of a wonderful Country and the heart of a wonderful and welcoming community. I’ve participated in a project called ARRAIGO, an innovative, solidary and participatory model to mitigate the out-migration of youth in rural colombian territory by developing skills in entrepreneurship, empowerment and reinforcing their sense of belonging.

As a volunteer member of ARRAIGO I was responsible for the areas of citizen participation and entrepreneurship; we work with grade 8 of two regional schools, are two classes of 12 and 27 children between 12 and 17 years.

I had this precious opportunity to get in touch with the students, every day feeding them a mutual relationship of giving and receiving. Daily I have committed to transmit my knowledge and my enthusiasm, but I have also taken a lot from them. In this process the motivation is never lost, and the work, the territory, the culture, the emotions that the ARRAIGO project produces are increasingly valued.

I had the chance to organize my tasks and be very independent.

I was working in two schools teaching political participation that is what I studied for 5 years. In addition I was working for the project implementacion. Moreover, I had the responsibility to draw up the “Incubadora de negocios”, in other words a “business incubator” project that will be the base for the future of Arraigo (my EVS project).

I reached important personal and professional results: I wrote, with my students, the first community newspaper. It was a good tool to applicate also social participation. I organized a Conference about communication and journalism for my students and I finished the “Business Incubator” Project. I think is a good result because it was the first time ever that someone organize this activites and it was also a good way to meet a lot of people from other social organizations and government.

I was living in a big house a little bit far away from my village with others volunteers. The only problem was that the house is quiet old and without maintenance and wi-fi. About the logistic, service was good, we never had problem related to this.

I always felt very fit into the community: I was living in a little village called Guayata (Boyaca) where everyone welcomed me with an extreme kindness.

I think this is one of the most important thing when you’re travelling! Furthemore Colombia is an amazing country also for is culture and nature (I’m glad I learnt a lot about his history and culture).

Indeed, Colombia is the second most biologically diverse country on Earth, home to about 10 percent of the world’s species. This biodiversity results from Colombia’s varied  ecosystems—from the rich tropical rainforest to the coastal cloud forests to the open savannas. It was amazing to discover mountains, rainfalls, lakes and “paramo”.

 But the thing that gave me more joys and rewarding was, without any doubt, the relationship with my students. With respect them, I hope that – thanks to my work and their own determination and ability-  they can build a bright future, find  opportunities in their valuable territory.

I really want to thank everyone for making this project possible, the Guayatuna community, the UE, ARRAIGO, all the others actors and the students, to whom I renew my best wishes. The last special thanks goes to the other volunteers with which I created a real family.

Thank you. I recommend EVS to everyone!


November 2017

The month of November was a particularly intense and busy month. As ARRAIGO was a pilot project it was essential to systematize all the work done up and thus create a model for the next volunteers! I personally oversaw the implementation of the project by writing myself the basic project for the “Incubadora de Negocio” that I finalized at the end of November. ARRAIGO’s future strategy is based on this project.

We have also prepared the “Despedida” a party of “end of the project” with the students and all the people who have collaborated with it (municipal actors, other organizations, etc.).

In November we also finished another project in collaboration with Cannor, a pedagogical project about productive process around coffee cultivation and processing.

We also organized a school trip! It was amazing, all the students were super excited and was cool to join some “extracurricular” time with them!

The “despedida” with the students and the other people of my country was a crucial moment because I understood how important it was my job there.

The emotion of other people was the greatest gift of this experience. The goal reached was to enter in people’s hearts and leave something positive in all of them.

It was an incredible experience and i will never forget all the people there, such a great and welcoming person! And the other volunteers that made my journey in Colombia so special!

October 2017

This month I started work on an important project called “Incubadora de Negocio”, that it means a Business Incubator.

This project was very important to me because I was the responsible and it gave me the chance to meet some important local entrepreneur and staff of government.

This project has the aim to create all the possible conditions (networks, finance, mentorship programme, etc.) to implement a young business project, that should be local and sustainable.

I traveled quite a lot to meet other people and create a network and it was such a great opportunity for me!

Furthermore I started working with my students about a new idea: create the first community newspaper! The name is ARRAIGO GUAYATUNO. It is a student newspaper, whose fundamental principles are the local identity and the sense of belonging. It is proposed to reflect the components of the same Project ARRAIGO, implemented through the development of skills and empowerment of young people of Guayatá to link to the territory, taking advantage of the potential of entrepreneurship that is offered.

We started working a lot in communication field and journalisme, so we (me and Aurora) decided to organize a Conference in Journalism and Communication!

The conference was very appreciated by the students who positively assessed the whole day.

For me was a great result achieved.

I collaborated also in some social project organized by Carmen (other volunteer!) such as the eco- project where the students decided to plant some plants in the school garden.

In general it was a very full month and, as always, I spent such good times with the other volunteers!

September 2017

September was dedicated to an important project called “El Dia del Concejalito” that it means a day in which a student can represent the entire school in a Municipal Council Meeting. It was an important municipal’s programme in which I’ve collaborated strictly.

It was also a good opportunità to present the ARRAIGO project in other schools located in Guayatà.

I worked on political and social participacion with the students, it was important to talked about Human Rights.

This month in the classroom we talked about “Freedom”, both as “personal freedom” and as a political concept.

It was a very satisfying session. Indeed the students have contributed very participatively and with some very interesting ideas about the concept of “Citizen’s Freedom” and “Free Country”. We also watched “I have a dream – Martin Luther King” and the “Final Speech – The Great Dictator, Charlie Chaplin” It was great also to think about some important artworks linked to the theme of freedom like “La libertè guidant le peuple – Delacroix” and “The child with balloon–Guerra en Irak – Bansky”. I always feel more integrated with local community and with my classrooms. The children start to be more open and this is the most rewarding thing to me!

In september also another volunteer join us in the project: it was a refreshing and nice news for us!

August 2017

Estos días fueron dedicados casi exclusivamente a la organización del Festival de la Mogolla, el Café y la Arepa, celebrado siempre en Guayatá para el mes de agosto como parte de la celebración del inicio de la cosecha del café. La mogolla es un alimento típico cuyos orígenes muy aborígenes siendo una especie de pan hecho con salvado de trigo, en forma redonda con una mezcla de sabor salado y dulce, con un interno de melcocha de guayaba, mayormente conocido acá como: bocadillo. La Arepa también es un alimento típico de Colombia que tiene sus distintas variedades y la región no se escapa de esto; es una torta cuya base es la harina de maíz precocido amasado con agua sal y endulzante. Estos alimentos juntos con el café conforman el buque alimenticio tradicional del pueblo y por eso la celebración del festival que lo conformaría una exposición y venta de estos y otros tantos productos típicos, así también de artesanía, la presentación de actividades culturales, grupos musicales.

La manera de involucrar a los jóvenes en el festival fue haciendo que participaran en la conformación de un stand de ventas con productos realizados por ellos mismos o con l ayuda de sus familiares. A partir de esto se ensayó la organización del evento, dando participación a los jóvenes en la elaboración de las listas de productos necesarios para la preparación de los alimentos, su estructura de costos, etc. Tambien organizamos algunas actividades en pro del festival como lo es el sorteo de un cesto lleno de víveres con lo cual salimos con varios de ellos a solicitarle a los comerciantes la colaboración para cargar el cesto de productos así también cualquier ingrediente para los alimentos a vender en el Festival.

Fue una experiencia agradable ya que se sentía el compañerismo entre de varios de los jóvenes. Apoyamos no solo el stand del Proyecto ARRAIGO sino también el de CANNOR la Corporación Agraria Nacional del Oriente, empresa con la cual tenemos lazos de cooperación para la conformación de equipos de capacitación de los jóvenes como parte del programa de emprendimiento para el futuro. Tres de los jóvenes estuvieron entrenándose para ser parte de los demostradores para una exposición de control de calidad del café en laboratorio. Mientras, el resto de los chicos estaría en el stand de ARRAIGO en el festival, bien sea en la venta y servicio de productos, como en la promoción de los mismos Los fondos tanto del producto de la venta de alimentos como los del sorteo del cesto de víveres y comida, se destinarían a la organización de actividades extra escolares con salidas a diferentes localizaciones que tienen que ver de alguna u otra manera con el progreso de la región del Valle de Tenza, bien sean destinos eco-turísticos como lo son emprendimientos ejemplares. Todo quedó muy bien, la decoración realizada a lo largo del mes por los mismos jóvenes, su entusiasmo en participar, la colaboración de los padres, madres y demás familiares, sus vestimentas típicas, fue una gran momento.

July 2017

Previo al inicio de clases se realizaron visitas a las instituciones con las cuales vamos a llevar a cabo las clases para presentarnos y conversar con los rectores y profesores de las escuelas para ponerlos al tanto de la labor que iba a desempeñar el equipo del Proyecto ARRAIGO conformado por el momento por dos voluntarias, Carmen, de Barcelona-España y yo, más el coordinador. En dichas reuniones recibimos pautas de orden y recomendaciones de valor para el tratamiento con los jóvenes a los cuales, hasta ahora no hemos conocido.

Como equipo, nos dividimos el desarrollo de los dos componentes: emprendimiento y el empoderamiento político, este último asignado a mí para su avance. Creamos un cronograma de actividades semanal coordinado con el horario escolar de los colegios en los cuales impartiremos las clases y realizaremos las actividades.

Una vez ya establecidas la organización de las labores y la distribución del tiempo, se procedió a la preparación de los cursos marcando las pautas a seguir. Al fin llegado el primer día de clases, muchos eran los nervios y la expectativa era tremenda. El curso que nos asignan es el de grado 8vo, ya que es el inicial de la educación media y con el que el proyecto llevaría un piloto de 4 años hasta que se gradúen del grado 11 donde culmina el ciclo de formación educativa en Colombia. La recepción comenzó con miradas dirigidas a nosotras, con lo cual incrementaba más la ansiedad en un momento que se quiere ser interesante, organizado y bien preparado, entusiasta y crear un clima favorable para las relaciones interpersonales positivas, pero poco tiempo pasó para que ya se rompiera el hielo y conformáramos las actividades.

Es importante destacar que la primera impresión fue muy buena, la recepción por parte de los alumnos fue positiva y nos dejó mucho, los fuimos conociendo uno por uno y un poco de sus sueños de querer ser cuando grandes. No faltaron preguntas para nosotras en temas que les da curiosidad.

Con ello logramos crear un vínculo con el estudiantado, primeramente con el Colegio Las Mercedes ubicado en el pueblo, pero lo más curioso es que en el otro colegio ubicado más a la periferia y que forma parte incluyente del proyecto, son distintos uno al otro en cuanto a comportamiento y reacciones, pero tuvieron las mismas inquietudes. Sin embargo, también observé en ellos mucha timidez en los de Sochaquira, mucho más que la de Las Mercedes cosa que con el transcurrir de los días espero poder superar en ellos una vez que entremos en confianza.

Trataré de hacer las clase lo más participativa posible para que los jóvenes tengan motivación para intervenir en los debates y conclusiones. Es parte de los objetivos del proyecto, que los chicos vayan ensayando el empoderamiento y capacidad para dirigirse a otros sin timidez.

June 2017

Primeramente llegando a Bogotá con la emoción en vilo por llegar a la región encantadora que solo había conocido por fotos, ya había contactado al gerente de la organización que me puso en contacto con el coordinador del proyecto con quien me iba a encontrar para ir a Guayatá, un pueblo del Valle de Tenza en el departamento colombiano de Boyacá. Al marcharnos supe de lo poco accesible que son las vías terrestres, saliendo de Bogotá es bueno pero al internarse en la región ya no lo es tanto. Ya voy notando el aspecto aislado de la región en sentido. Comenzaron las fotos, los videos de la riqueza natural del paisaje. Observo el gran potencial de los ecosistemas, muchas granjas, sembradíos y valles con ríos.

Al llegar, sentí que el clima era bastante agradable, muy neutro a fresco con lo que me sentí a gusto. Camino a casa continué viendo más paisajes esta vez de campo, vacas, caballos, pájaros, todo con lo que soñaría y verdadero amante de este tipo de espectáculos. Me adapté rápido al entorno de la casa, un poco apartada del pueblo. Me imaginaba lo hermoso que sería despertar todos los días con fondos de montañas y sonidos de la naturaleza. Ese mismo día salimos a caminar al pueblo para realizar compras de algunas cosas que hacían falta y aprovechar de conocer. Pude darme cuenta que es un entorno muy tradicional y algo conservador. El templo de la iglesia es el edificio más destacado de todos dando cuenta de sus raíces católicas aunque me comentan que existen otras células protestantes muy activas. Unos mil y tantos habitantes que no parecen estar viviendo acá, sin embargo se veían unas cuantas personas en las calles, sobretodo adultos mayores, dando evidencias de la problemática que dio paso a la implantación del Proyecto ARRAIGO acá en Guayatá.

Los primeros contactos fueron con las personas involucradas directa o indirectamente con el proyecto. Emprendedores activos que de alguna manera contribuyen con la dinámica de los componentes del proyecto. Con ellos conversamos y acordamos acciones que nos ayudarían a cumplir nuestras metas. Básicamente este es un periodo de adaptación en el que vamos conociendo detalles de la gente del pueblo, sus costumbres, datos que nos puedan hacer la interacción mucho más fluida.

El hecho de ser un pueblo meramente tradicional, no hace lejanos a sus pobladores, ya que nos comentan que son personas muy amables y cordiales, la hospitalidad  es característica esencial de los guayatunos siendo uno de los gentilicios más sociables de la región del Valle de Tenza. Me quedo conforme con este periodo de inserción en éste entorno que será nuestro hogar por los próximos 6 meses.


I feel excited for this new experience!

I have always been very fascinated by South America, especially from Colombia. I have a good experience in project management and I can’t wait to share my experience and my passion in Arraigo project.

My only fear concern the language: my level of Spanish is basic but I’m sure I will learn soon!